Cómo convertir créditos ECTS a créditos estadounidenses y viceversa

Tiempo de lectura: 8 minutos

Cuando se trata de estudios universitarios, uno de los principales marcos utilizados por estudiantes y universidades es el Sistema Europeo de Transferencia y Acumulación de Créditos o simplemente ECTS.

Si todavía eres estudiante y quieres pasar una temporada estudiando en España o en cualquier otro lugar de Europa, seguramente ya hayas buscado información sobre este sistema de puntos y cómo convalidarlos con los créditos estadounidenses.

¡Deja ya las interminables búsquedas online porque aquí te traemos una guía completa sobre cómo convertir créditos ECTS a créditos estadounidenses y viceversa!

En nuestra guía, repasaremos los entresijos del sistema ECTS; exploraremos cómo este sistema facilita el proceso de estudios en el extranjero para los estudiantes que esperan obtener créditos mientras estudian en el extranjero.

Pero antes de antes de que analicemos exactamente cómo convertir créditos ECTS a créditos estadounidenses (y viceversa), primero exploraremos qué son los créditos ECTS.

¡Vamos a ello!

¿Qué son los créditos ECTS?

A veces, los créditos ECTS también se denominan puntos ECTS.

Estos puntos indican cuánto trabajo se requerirá para completar tu programa de estudio o los módulos dentro de un programa de estudio.

Es decir, que estos créditos equivalen a tu carga de trabajo o estudios en general.

En un sentido amplio, los créditos universitarios describen la carga de trabajo que los estudiantes deberán realizar para cumplir con el marco educativo de la institución.

Dependiendo de la universidad o institución, un año de estudio equivaldrá a 60 créditos ECTS.

Por ejemplo, el número de créditos acumulados para una licenciatura variará de los necesarios para una maestría, etc.

¿Qué es el Marco ECTS?

Para comprender cómo convertir créditos ECTS en créditos estadounidenses y viceversa, echemos un vistazo más en profundidad a lo que es el marco ECTS general.

El sistema ECTS en sí es utilizado por universidades de todo el mundo.

Este sistema ayuda a los estudiantes a medir sus logros de aprendizaje y transferir créditos de una escuela a otra.

Básicamente, ayuda a que la educación sea convalidable a nivel mundial.

Con este sistema, los créditos de un curso se consideran equivalentes entre universidades.

Debido a esto, los estudiantes obtienen crédito por los cursos tomados durante el semestre o el año que pasan estudiando en el extranjero. 

Aquí es donde entra en juego la conversión de créditos, nuestro siguiente punto.

Cómo convertir créditos ECTS a créditos estadounidenses

Si estás estudiando en el extranjero en una universidad europea, querrás saber cómo convertir los créditos ECTS que obtienes mientras estudias en el extranjero a créditos estadounidenses.

Lo mismo ocurre con los estudiantes europeos que están estudiando temporalmente en los Estados Unidos y que desean que sus créditos sean reconocidos en sus respectivas universidades europeas al regresar.

¿Cómo es el proceso?

Lo primero que debes saber es que los créditos dentro del marco ECTS, en comparación con los créditos estadounidenses, tienen una proporción de 2:1.

Recuerda que un año de estudios, generalmente, está compuesto por 60 créditos ECTS. Si aplicamos el ratio, 60 créditos ECTS equivalen a 30 créditos estadounidenses.

Si bien este porcentaje puede fluctuar, esta es una tasa de conversión bastante estándar para muchas universidades acreditadas.

Por ejemplo, la Universidad de Carolina del Sur tiene una práctica guía de conversión de créditos para varios países y escuelas de todo el mundo.

En ella, consultar el sistema de créditos de los diferentes países y cuál es su multiplicador de conversión.

Para muchas universidades españolas, se cumple la ya mencionada relación de conversión de 2:1.

Por ejemplo en la Universidad Carlos III de Madrid, la conversión de créditos funciona de la siguiente manera:

Universidad Sistema utilizado Multiplicador de conversión Ejemplo de conversión
Universidad Carlos
III de Madrid
ECTS 0.5 2 ECTS = 1 Crédito EEUU

Muchas universidades de EE. UU. requieren alrededor de 30 horas de créditos al año.

Esto significa que necesitarás completar 120 horas de créditos para adquirir una licenciatura estándar.

Básicamente, al convertir créditos ECTS en créditos estadounidenses, tus créditos se reducirán a la mitad. Esto quiere decir que un semestre de carga de estudios normal constará de 12 y 15 créditos para los estudiantes de estudios en el extranjero.

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Cómo convertir créditos estadounidenses a créditos ECTS

Por el contrario, los estudiantes extranjeros estudiando algún semestre en los EE. UU. querrán convertir sus horas de crédito en créditos ECTS a su regreso.

¿Cómo se hace esto?

Este proceso será diferente dependiendo de la cantidad de horas de crédito que tomaste mientras estabas en los EE. UU.

Los estudiantes internacionales que deseen convertir sus créditos de EE. UU. en créditos ECTS, deberán tener en cuenta que un curso a tiempo completo está compuesto por unos 15 créditos estadounidenses por semestre (30 créditos ECTS).

ECTS vs. Créditos estadounidenses

¿Por qué son necesarias estas conversiones?

El tener una vía para convertir créditos de estudio, permite a los estudiantes de todo el mundo el poder continuar con sus estudios lejos de su hogar, ya que al regresar a su país podrán convalidar los créditos obtenidos en el extranjero.

No obstante, los sistemas de educación superior varían mucho dependiendo del país.

El marco ECTS permite combinar diferentes estilos de aprendizaje con varios programas de estudio en todo el mundo.

Las diferencias entre el sistema ECTS y el sistema de los EE. UU. son fáciles de ver.

Sistema estadounidense

En los Estados Unidos, muchos programas de estudios universitarios funcionan en base a un sistema de horas de créditos por semestre.

Como se mencionó anteriormente, los estudiantes a tiempo completo generalmente tienen una carga de estudios de 30 créditos al año.

Esto equivale a 120 horas de créditos por título de licenciatura.

Cada crédito constituye una hora de instrucción en el aula y dos horas de preparación fuera del aula.

Las diferentes clases a veces tendrán diferentes niveles de horas de crédito.

Generalmente, una asignatura universitaria equivale a 3 horas de crédito semestrales. Y los cursos más básicos generalmente equivalen a 1 o 2 créditos.

Para los estudiantes de EE. UU., sus horas de créditos afectarán su promedio general de calificaciones o GPA (del inglés: grade point average).

El GPA de un estudiante se calcula en función de las puntuaciones recibidas durante cada curso.

Sistema ECTS

Como ya sabes, el ECTS es de uso común en Europa.

La principal diferencia entre los dos sistemas es que el marco ECTS está más orientado hacia el estudio de los estudiantes; mientras que el sistema de EE. UU. está más orientado hacia la enseñanza de profesores.

El sistema ECTS está diseñado para que los tiempos de estudio de los estudiantes sean más cortos y las cargas de trabajo sean más transparentes.

Es decir, que este sistema ofrece a los estudiantes una visión más transparente de los cursos y módulos en relación con el proceso de aprendizaje general.

Este marco es excelente ya que es útil para los estudiantes que buscan oportunidades flexibles de estudio a nivel nacional e internacional.

La forma de calificación es un poco diferente bajo este sistema en comparación con el sistema estadounidense.

El marco ECTS adoptó una nueva escala de calificaciones en 2009, la cual se basa en el porcentaje de los estudiantes en general en relación con las calificaciones más altas.

Esencialmente, el primer 10% de los estudiantes con una calificación aprobatoria recibiría una calificación A, el siguiente 25% recibiría una calificación B y así sucesivamente.

Debido a que muchas universidades utilizan una escala de calificación fija, puede ser difícil para otros países o instituciones el convertir directamente las calificaciones de los estudiantes.

Aquí es donde el ECTS resulta útil como herramienta de conversión.

Con este sistema, las universidades pueden tomar el rendimiento de aprendizaje de un estudiante en su universidad actual y convertir esa calificación a la escala de calificación de otra universidad.

Para los estudiantes de estudios en el extranjero, esto es crucial para obtener créditos por las clases tomadas en el extranjero.

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ECTS a horas de crédito estadounidenses: puntos clave

Al principio puede parecer un poco confuso saber cuántos créditos se aplicarán a tu título universitario al final del semestre o año de estudios que pases en el extranjero.

Aquí hay algunos puntos clave que te ayudarán a comprender este sistema:

  • La universidad predetermina los créditos ECTS
  • Muchos países aceptan ECTS y conversiones de horas de créditos estadounidenses
  • Los ECTS se basan en el tiempo necesario para el estudio
  • El sistema estadounidense se basa en el tiempo de enseñanza requerido por el profesor
  • La conversión de ECTS a créditos estadounidenses generalmente sigue una proporción de 2: 1
  • El sistema ECTS fue adoptado por las universidades a fines de la década de 1980
  • 60 créditos ECTS equivalen a un año completo de estudio

Muchas universidades utilizan su propio sistema; y muchos estudiantes elegirán estudiar en el extranjero en universidades hermanadas a la suya para asegurarse de poder convertir los créditos sin problemas al final del curso.

Lo más importante es recordar siempre estar al tanto, notificar todo y trabajar con tu universidad en casa para asegurarte de que tus créditos tomados en el extranjero se transfieran al finalizar tus estudios.

El EEES (Espacio Europeo de Educación Superior)

Entender el sistema ECTS significa entender qué universidades se incluyen junto a otros países que utilizan el sistema.

Muchas de las universidades que utilizan el marco ECTS son países miembros de lo que se conoce como el Espacio Europeo de Educación Superior (EEES), el cual se estableció para garantizar una educación de alta calidad a los países de toda Europa.

Además, la educación superior debía seguir ciertos principios comprometidos con niveles de educación comparables, independientemente de su ubicación.

Hoy en día, 48 países se cuentan dentro del EEES.

Algunos de estos países incluyen:

  • España
  • Bélgica
  • Francia
  • Dinamarca
  • Reino Unido
  • Suecia

Créditos ECTS a créditos estadounidenses – Títulos superiores

La conversión de créditos ECTS a créditos de EE. UU. y viceversa también se aplica a los títulos de posgrado, así como a los estudios de pregrado.

Debido a que los títulos universitarios generalmente toman más tiempo, se necesitan más horas de créditos para completarlos.

En el caso de un título de posgrado, las horas de crédito necesarias para completar el título generalmente oscilarán entre los 90-120 créditos ECTS.

Lo cual son unas 30-60 horas de créditos estadounidenses para obtener el título de maestría.

Obviamente, estas horas variarán según la escuela y el curso realizado, pero los límites de conversión seguirán siendo similares.

Si estudias en el extranjero para obtener un título de posgrado, tu universidad podrá confirmar la conversión para tu carga total de cursos y transcripciones.

Beneficios del Sistema de Créditos ECTS

Con el inicio del EEES, los programas de grado (licenciaturas) se volvieron más transparentes en toda Europa.

Este no fue el único beneficio para las naciones incluidas en el EEES. El marco ECTS también hizo que los programas de estudio fueran más accesibles y transparentes a nivel local y global.

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¿Todavía tienes preguntas sobre cómo convertir créditos ECTS a créditos estadounidenses?

Existen muchos recursos online que puede ayudarte a convertir tus créditos fácilmente; como esta práctica calculadora.

También puedes usar la información presentada anteriormente para convertir ECTS en créditos estadounidenses o viceversa.

Tu tiempo en el extranjero estará plagado de oportunidades de aprendizaje que cambiarán tu vida; lo último que quieres es renunciar a los créditos universitarios obtenidos durante tu estancia fuera.

Sí, estudiar en el extranjero se trata de aprender y explorar la cultura que te rodea; pero también se trata de adquirir tus bien merecidos créditos para tu título universitario.

Si has leído los pasos anteriores, verás que no necesario que regreses con las manos vacías o sin saber cuántos créditos has ganado en el proceso de estudiar en el extranjero.

En general, convertir créditos ECTS en créditos estadounidenses no es un proceso difícil.

Para los estudiantes americanos estudiando en España, tan solo se trata de dividir a la mitad sus créditos europeos para obtener el total de créditos estadounidense.

Y para aquellos que estudian en los EE. UU. y finalmente regresan a España, todo lo contrario: multiplicar por dos los créditos obtenidos en los EE. UU.

Aun así, para estar seguros, confirma con tu universidad cómo será tu carga de estudios durante tu curso mientras estés en el extranjero y discute con ellos sobre tu trayectoria general de grado.

Date crédito

Si tienes cualquier pregunta adicional, consulta con la oficina o el coordinador de estudios en el extranjero de tu escuela/universidad.

Ellos te ayudarán y podrán confirmar contigo la trayectoria de tus estudios.

Además, recuerda que puedes utilizar calculadoras online para hacer una estimación de las horas de crédito equivalentes a los ECTS.

No olvides que sin importar el tipo de sistemas de créditos, europeo o estadounidense, tu universidad siempre trabajará en estrecha colaboración para garantizar que completes tus estudios de forma satisfactoria.

Ambos sistemas están ideados para facilitar las cosas al estudiante.

Hay mucho que aprender mientras te preparas para tu tiempo en el extranjero.

Reúnete con la oficina de estudios en el extranjero de tu universidad lo antes posible para preparar el viaje y asegurarte de obtener los créditos que te corresponden.

No olvides mantener el contacto con tu universidad de origen para evitarte sorpresas desagradables mientras estás lejos de casa.

Ya sea que te encuentres en España, EE. UU. o en cualquier lugar intermedio, saber cómo convertir créditos ECTS a créditos estadounidenses (y viceversa) te ayudará a eliminar cualquier estrés con respecto a la conversión y transferencia de créditos.

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